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artículos>artículo nº 7

A FONDO LA NOVAG CITRINE
(ALL ABOUT THE NOVAG CITRINE)

Durante el verano del 2.006 sonaron los primeros ecos en los foros internacionales sobre el lanzamiento al mercado de un nuevo modelo de gama alta de la marca NOVAG. Nosotros ya habíamos oído en el inicio del año que una nueva versión en tablero de madera estaba a punto de salir al mercado.

Con la aparición de la primera foto en Internet muchas líneas se escribieron acerca de la extraña pieza cilíndrica de madera que se apreciaba en una esquina. Tras muchas dudas se aclaró rápidamente que se trataba de una pieza con base magnética que serviría para activar opciones de configuración sin usar las piezas de juego (en esta máquina las casillas actúan como botones de selección de opciones, las cuales se visualizan en el display satélite tipo LCD, al igual que se hacía con las antiguas computadoras de Fidelity)

En noviembre de 2.006 llegan las primeras unidades. Los primeros aficionados que reciben sus unidades cuelgan con entusiasmo las primeras fotos e impresiones en distintos webs, junto con multitud de cuestiones y dudas debido al tradicional escueto manual que facilita esta marca siempre con sus computadores.

En las primeras unidades se observaba fácilmente que NOVAG estaba empleando como tablero la tecnología de los Universal Chess Board (UCB), tableros que sirven para jugar cómodamente con las potentes versiones de bolsillo Shapphire. De hecho, entre las primeras unidades vendidas la serigrafía del UCB está presente en el borde del tablero. No hay diferencia en tecnología o en arquitectura interna ni en programa entre los dos modelos. En nuestro Foro aparecen los primeros comentarios a finales del mes de Diciembre. Muy pronto, los aficionados españoles hacen un análisis profundo de la nueva computadora y vuelcan con entusiasmo todas las averiguaciones en el Foro.  Destacar el trabajo profundo de los usuarios del Foro que trabajan bajo los niks de: "9083ja", "karmazen & oliver" y "srk" así como las colaboraciones de "Philidor" y otros usuarios. Como anécdota del  Foro decir que la primera crítica con cierto humor que recibe el nuevo modelo es sobre su nombre, el cual le recuerda a un usuario a alguna medicina, como si fuese "Citrine Complex con vitamina C".

Ofrecemos aquí un manual completo en castellano remitido por Miguel Peña  PDF

"9083ja" desarrolla con mucho empeño y trabajo un software para aprovechar las capacidades de comunicación de la Citrine con un PC y poder guardar las partidas que jugamos, junto con otras opciones que se explican en desarrollo en el foro. Quizás podamos ofrecer más adelante un artículo dedicado a explicar el funcionamiento de éste programa. El autor nos ofrece este programa en el Foro e indicamos aquí las direcciones para la descarga:

sitio 1
 

"karmazen & oliver" y "srk" emplean horas y horas en comprobar la fuerza real de la máquina y en averiguar los resultados que se obtienen utilizando los test clásicos basados en los tiempos de resolución y valoración de posiciones tipo y jugando un elevado número de partidas completas. Sus resultados y comentarios son ofrecidos también por ellos mismos en nuestro Foro. Si desea acceder directamente al mensaje de los resultados del test pulse aqui. Hemos de destacar que hay muchas anotaciones en el foro que complementan valiosamente la escasa información del manual, lo cual facilitará seguro  el manejo de muchas de las opciones a los futuros compradores de esta unidad.

Tenemos que felicitar a todos estos avanzados y entusiastas colaboradores pues sitúan a España en la punta de lanza a nivel mundial de las investigaciones y valoraciones hechas por los usuarios y coleccionistas sobre la nueva computadora dedicada de NOVAG, la Citrine. Sin el trabajo de todos estos colaboradores este artículo recopilatorio no habría existido.

CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS DE LA NOVAG CITRINE

● Tablero de ajedrez en madera con sensor magnético y figuras de madera talladas a mano.
● Pantalla Lcd “desmontable” (montable/desmontable en cualquier momento de la partida)
● Acceso al menú desde el tablero
● Se podrá conectar al PC para imprimir/guardar/ver partidas.
● Adaptador Incluido
● 81 LEDs (cada casilla tiene 4 bombillas LEDs)
● Procesador estilo H8/300H RISC con 56Kbyt Rom, 3K Ram, 20 MHz
y 64 niveles.
● Elo usa: 2330
● Libro de aperturas aproximado de 24.000 medios movimientos.
● Modos de función: Aleatorio, Fácil, Sonido, Revisión de juego, Juego Automático, situación.
● Según dice NOVAG funciona con un programa mejorado de la novag obsidian, con un procesador mas rápido que la Obsidian y un libro de aperturas más grande.
● Precio aprox: >275 euros.

Ver fotos en el museo

Pronto llegó el primer enfrentamiento oficial en torneo de la Citrine contra un jugador humano, en los primeros días de enero de 2.007, se trataba del XII TORNEO INTERNACIONAL REYES. El tradicional evento que enfrenta a jugadores humanos contra máquinas dedicadas es único a nivel mundial, nunca se enfrentaron jugadores tan fuertes en equipo y año tras año contra computadoras dedicadas en un torneo de estas características. En la última edición el Museo Español de Computadoras de Ajedrez MECA colaboró directamente en la organización del torneo y dio cobertura informativa en el Foro y en este web (para ver la información en el web pulsar aqui). En la doceava edición del torneo participaron un Gran Maestro, un Maestro Internacional, varios Maestros de la FIDE y fuertes jugadores de Club. El torneo fue subdividido en una serie Master y otra serie Club. La NOVAG Citrine defendió el tablero 2 de la serie Club, es decir, el séptimo tablero de los 10 del torneo, puesto que se le asignó en función de su Elo estimado, pues de ésta máquina sólo sabíamos que estaría por debajo de los 2070 Elo que tienen la Fidelity Mach IV o la Mephisto Senator (estimación que se hizo en MECA  en función de los resultados obtenidos por sus supuestas almas gemelas la Star Ruby y la propia Obsidian en el Torneo Valencia I).  Las primeras noticias que teníamos eran que se trataba de una versión de lujo, en tablero de madera sensorial del programa que corría en las máquinas Star Rubí y Obsidian, con ciertas mejoras en el micro, en memoria y en el libro de aperturas.

La verdad es que nos parece prácticamente de la misma máquina. No hemos encontrado a fecha de hoy la ampliación del libro de aperturas en qué variantes se ha implementado y nos sigue sorprendiendo que en las aperturas Cuatro Caballos y la Nimzoindia, jugadas 4 y 3 respectivamente, se queda fuera del libro de aperturas en pleno inicio de la variante principal.

Veamos la posición del diagrama:

L. Soliño 2.185
N. Citrine 2.050

Posición tras la jugada 13 con ventaja decisiva para el bando blanco. La superioridad del jugador humano es aplastante, de hecho, pocas jugadas después los sacrificios y mates eran abundantes. Sólo un error táctico en el remate del jugador blanco hizo ganar la partida a la computadora. Tenemos que reseñar que esta partida es una defensa Nimzoindia ... otra vez fuera del libro de aperturas en la jugada 3. La partida está completa en la sección que dedicamos al torneo XII TORNEO INTERNACIONAL REYES.

novag citrine exteriorLos test realizados por los colaboradores del foro sitúan un techo de Elo que rondaría los 2.030 y una prestigiosa revista Inglesa le asigna un Elo del orden de 2.053.  Así pues, podemos situar el nivel de juego de esta máquina estará en un intervalo de Elo humano comprendido entre los 2030-2050. En las primeras partidas de nuestro laboratorio advertimos un par de incomodidades a las cuales hay que acostumbrarse. La primera es que la máquina protesta si levantamos en primer lugar la pieza que vamos a capturar. La secuencia correcta de movimientos para la Citrine  es levantar primero la pieza que mueve, eliminar la pieza capturada y depositar la pieza que mueve. La gran mayoría de máquinas no son tan exigentes con el orden y son más cómodas de manejar. A su favor hay que apuntar una cosa, para retroceder las jugadas solo hay que ejecutar a la inversa los movimientos realizados sin necesidad de acudir a comandos del menú.

La segunda incomodidad es que al rotar el tablero para jugar con negras rotan también las opciones de configuración por casillas, un poco lioso hasta que te das cuenta y te acostumbras. El tablero es francamente bonito y con un tamaño suficiente que satisface tanto a los que gustan de jugar partidas largas en un tablero elegante como aquellos que les gusta tener una máquina de dimensiones manejables para jugar con ella apoyada sobre la mesita de delante de su sofá. Quizás, que funcionase a pilas no hubiera estado nada mal, pero hay que reconocer que tras abrir la máquina para comprobar su arquitectura, el espacio está aprovechado al 100% y no hay hueco para el compartimiento de pilas. 

novag citrine interiorEn el Foro encontramos fotos del interior de la máquina y una cierta sorpresa que aparece en una:  la acumulación de partículas metálicas sueltas con el riesgo de cortocircuito que eso puede entrañar. No obstante, hay que decir que ese problema sólo ha aparecido en una unidad. Podemos encontrar mucha información ofrecida por un usuario del Foro aqui y siguiendo los vínculos que nos ofrece a los distintos posts del foro, un excelente trabajo. Hemos utilizado algunas de las fotos depositadas allí para ilustrar este artículo resumen, fruto del trabajo de mucha gente durante los últimos 5 meses.

Claro, tal ha sido el trabajo de pruebas realizado por los aficionados españoles (repetimos que han sido punteros en los análisis a nivel mundial), que se han clavado la aguja del pajar. Se han detectado problemas técnicos con SÓLO ALGUNAS de las unidades que han llegado a España.

En marzo de 2.007 no tenemos aún noticias de problemas similares en el resto del mundo, aunque ya estamos haciendo las preguntas pertinentes en los foros internacionales. La verdad, es que alguno de los mejores coleccionistas se burlaron inicialmente de los primeros resultados expuestos y las evidencias les han hecho silenciar.  Los problemas detectados han sido dos hasta el momento:

El primer problema es un fallo en el libro de aperturas  monumental:

1. e4, e5
2.Cf3, Cc6
3.Ac4, Ac5
4.Cc3, Cf6
5.d3, Cxe4 ??
perdiendo pieza, jugado de libro sin gastar tiempo de reflexión.

lo cual confirma que debe ser revisado dicho libro seriamente, no pueden existir fallos como este y lagunas como las líneas principales de la defensa Nimzoindia y de la apertura de los Cuatro Caballos. Nosotros pensamos que ya que NOVAG no quiso claramente mejorar con este modelo el trabajo de anteriores, ¿por qué no usar sencillamente el libro de una Star Diamond? por ejemplo ... algo se les ha escapado.

El segundo problema es un fallo que produce el cuelgue total tras esta secuencia:

1. e3, d5
2. d4
y se queda completamente bloqueada la Citrine.

Alguna de las unidades probadas incluso necesita de un reinicio completo usando el pin que hay en la parte inferior del tablero para poder volverla en sí, ya que con apagarla y desenchufarla no era suficiente.

Ambos problemas ya han sido trasladados a NOVAG y a algunos distribuidores españoles. En el Foro encontramos que algún usuario ha obtenido respuesta de NOVAG con un compromiso de dar una solución en breve. Completaremos este reportaje con el final de esta historia en cuando tengamos esa solución.

Eso sí, recomendamos probar en tienda si su unidad presenta estos problemas pues es muy fácil la comprobación ya que tan sólo tendrá que realizar esa secuencia de jugadas y obligar a que la máquina se meta en esa línea es fácil pues para retroceder jugadas se hace tan sólo moviendo en orden contrario el últimos o últimos movimientos.

Los números de serie afectados eran muy próximos y correspondían a la serie 188XXX.

EL BUG TIENE SOLUCIÓN Y AFECTA SOLO A UNA SERIE CORTA DE UNIDADES !! (16.mar.07)

Existe una solución fácil, hay que contactar con el importador según el teléfono y dirección que figura en www.novag.net y allí le atenderán muy amablemente. La máquina debe ser remitida a ellos por mensajería  a portes debido y nuestra unidad sale esta tarde (16.mar.07) de camino.

Seguimos sin tener noticias de problemas con otros números distintos de la serie, así que tranquilidad pues Novag ofrece solución para las que han presentado este inconveniente y es normal que sólo con el uso masivo de los clientes se puedan detectar necesidades de depuración. Novag seguro que agradecerá que se le haya comunicado.

Informaremos del resultado de las gestiones. Una vez más nuestro Foro ha servido para compartir las indagaciones con el importador realizadas por los aficionados.

Recibimos una nueva máquina (22.mar.07) a cambio de la que teníamos de la serie defectuosa. En esta ocasión se nos manda una que es el tablero UCB, máquina que tiene un número de serie 188xxx y w43, pero reparada. Ya no presenta los problemas o bugs que describíamos más arriba. La atención recibida por parte del importador ha sido correcta y amable. El tablero cambiado presenta alguna erosión, probablemente fruto del manejo en taller durante su reparación.

¿Son la misma máquina los dos modelos que se ven en la foto inicial? La respuesta es sí. Tal y como sospechábamos sólo hay alguna diferencia estética entre el modelo del Universal Chess Board UCB con el de la serie final. Nuestro amigo Oliver nos muestra sus conclusiones en el Foro y podemos leerlas pulsando aquí.

¿Cómo es el libro de aperturas? Seguimos pensando que el libro de aperturas no es bueno, que las 24000 posiciones no se han seleccionado con cuidado o que algo se les ha escapado  durante el desarrollo, en nuestros test hemos detectado las siguiente lagunas en el libro de aperturas:

1. e4 c6
2. d4 d5

3. e5
  y llevando negras la Citrine se queda fuera de su libro de apertura.

1. e4 d5
2. ed5 Cf6
3. Cc3
  y llevando negras la Citrine se queda fuera de su libro de apertura.
No hemos probado en este orden de jugadas  1.e4 Cf6 2. Cc3 d5 3. ed

1. d4 Cf6
2. c4 e6
3. Cc3
  y llevando negras la Citrine se queda fuera de su libro de apertura.

 

VALORACIÓN FINAL DE LA NOVAG CITRINE

PRECIO INTERESANTE, en comparación con la oferta actual del mercado y en comparación con lo que fue este mercado en la década anterior, podemos comprar un bonito tablero de madera auto-sensorial a un precio razonable.
TAMAÑO ADECUADO,
el tamaño del tablero permite jugar con comodidad jugar una partida larga de torneo sobre su mesa de escritorio como jugar unas rápidas apoyando la máquina en una mesita delante de su sofá.
RETROCESO JUGADAS FACIL,
pues basta con mover las piezas en orden inverso sin seleccionar nada de opciones del menú. Que sea esta función tan accesible facilita mucho las partidas de entrenamiento.


ÚNICO ORDEN DE HACER JUGADAS, primero hay que levantar la pieza que mueve, retirar a continuación la que se va a capturar y después depositar la pieza que mueve. Esto no supone ningún problema, pero si usted tiene otras computadoras similares le costará acostumbrarse pues otras máquinas no les importa tanto el orden, le permiten levantar en primer lugar la pieza que se captura para retirarla y luego ejecutar el movimiento de la pieza desde origen a destino.
NO ES UNA MÁQUINA ACTUALIZABLE, no supone un serio inconveniente para la mayoría de usuarios. Los tableros modulares de Mephisto y Saitek, por nombrar dos ejemplos, permitían utilizar distintos programas con distintos estilos y fuerza de juego. En bastante tableros modulares antiguos, la zona del módulo y del display la podíamos ocultar pues se encontraba alojada en un cajón en su parte inferior o se disponía de una tapa de madera que la camuflaba en el borde del tablero.
NO HAY MEJORAS EN EL PROGRAMA, tampoco supone ningún problema esto para el aficionado normal, quizás que los coleccionistas nos hubiera gustado que la máquina superase en fuerza de juego a su estrella hasta el momento, la Star Diamond. Según el test BT2450 mejora a sus hermanas o versiones más modestas la Obsidian o la Star Rubí, resultando un programa ligeramente superior en unos 20 o 30 puntos de Elo a estas últimas, imaginamos que el nuevo micro más rápido tendrá mucho que ver.


MAL LIBRO DE APERTURAS, nuestra principal crítica negativa a este producto. Algo se les ha escapado a los técnicos de la marca ya que llevan haciendo computadoras dedicadas desde los inicios de este mercado y no entendemos cómo se puede dar un paso atrás en este aspecto. Con 24000 posiciones de libro, no podemos más que criticar que en la jugada 3 de líneas principales el libro ya no contemple más jugadas. Queremos pensar que en próximas series la marca haga algo al respecto y deseamos poder informa positivamente al respecto en nuestro espacio.

Luis Barona
marzo de 2007

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