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artículos>artículo nº 11

A FONDO LA EXCALIBUR PHANTOM FORCE
(ALL ABOUT THE EXCALIBUR PHANTOM FORCE)

Durante el último semestre de 2.007 ya era posible ver noticias sobre el próximo lanzamiento de la conocida marca Excalibur, el robot Phantom Force. Tal y como esperábamos se trata de un producto orientado al "mass market", al mercado comercial, aunque a algunos coleccionistas nos hubiera encantado que el producto ofreciera algo más de lo que ofrece, pero es necesario hacer unas reflexiones previas y un preámbulo de antecedente histórico para comprenderlo.

La computadora tiene dos características muy destacables, la primera es que es un modelo robot que realiza sus propias jugadas sobre el tablero sin que la mano humano intervenga, mediante un motor magnético que se desliza por debajo de la superficie del tablero (vídeo1). La segunda característica es que habla y ofrece divertidos sonidos durante el transcurso del juego, a modo del conocido programa para PC que se llamaba Battle Chess. (vídeo2) La computadora opera con pilas y con fuente de alimentación, la cual viene dentro de la caja. El manual es muy poca cosa, un pequeño folleto.

Los modelos predecesores suyos costaban entre 3 a 6 veces lo que cuesta en el mercado hoy en día esta máquina. En USA se puede adquirir esta computadora por unos 130 dólares y en Europa ronda los 200 euros, pues los aranceles aduaneros, transporte e impuestos llegan a duplicar el coste de salida. Pues bien, es una agradable noticia que el hecho de comprarse un modelo autómata ya no suponga un desembolso tan importante como sus predecesoras, las cuales superaban los 700 euros cuando no los 900, además, hacía muchos años que no salía ninguna nueva y no se podía adquirir un modelo robotizado más que de segunda mano en los conocidos portales de subasta.

Los desarrolladores no han perdido mucho tiempo en lo que se refiere al programa, han montado la versión más barata que se les ha ocurrido y sin ninguna pretensión de alcanzar un nivel de Elo determinado, probablemente con el objetivo prioritario de tener un producto lo mas barato posible de cara al gran mercado internacional. El asunto puede tener cierta lógica porque el jugador que desea una máquina potente de verdad ya dispone de los programas para PC, actualizables y mucho más económicos. Para nosotros se trata de un "juguete" muy lejos de pretender ser los famosos computadores de Mephisto, Saitek o de Fidelity que se disputaban el liderato mundial de fuerza de juego. Lo que no acabamos de comprender es por qué un programa tan débil, cuando la electrónica de hoy en día seguro que permite unos rendimientos muchos mayores con muy bajo coste. Como esto nos lo estábamos "oliendo" la primera prueba que hicimos es enfrentarla con la simplona y antigua máquina de Novag conocida como la Novag Vip, la cual, gana con tal facilidad a la Excalibur Phantom que nos confirma las sospechas, que no somos tan buenos jugadores los que le hemos ganados unas partidas previas a 5minutos que le jugamos a su llegada y que no vale la pena que dediquemos mucho tiempo en analizar su juego. Al final de este artículo ofrecemos la partida. 

La estética de la máquina es muy buena, no da la sensación de "plástico chino" que daba alguna predecesora suya, es la más pequeña y manejable de todas las que hemos visto hasta la fecha y las letras serigrafiadas en el cuadro de botones, mucho nos sospechamos que con el uso de los mismos se puedan ir borrado. Sigue siendo ruidosa, pero como todas las demás (salvo el modelo que fabricó Mephisto de la Fidelity Phantom). Todas las máquinas robot similares han dispuesto de dos zonas laterales para ubicar la piezas capturada .... como anécdota decir que no sabemos aún porqué siempre le han reservado un sitio al Rey, pieza que no puede ser nunca capturada.

En definitiva, mejor que pasemos a la evaluación del producto ya:

VALORACIÓN

PRECIO INTERESANTE, en comparación con la oferta histórica de este tipo de ajedreces es un precio razonable. Si el objetivo del fabricante era sacar un juguete a un precio razonable, lo ha conseguido.


TAMAÑO ADECUADO,
el tamaño del tablero permite jugar con comodidad jugar una partida larga de torneo sobre su mesa de escritorio como jugar unas rápidas apoyando la máquina en una mesita delante de su sofá.


ASPECTO ESTÉTICO ATRACTIVO,
basta con dar un vistazo a las fotos que ofrecemos en el Museo para comprenderlo. (Fotos)

LENGUAJE CONFIGURABLE, en sí no sería gran cosa a no ser que la voz con la que el computador te habla existe en varios idiomas, entre ellos el español.


FLOJO NIVEL DE JUEGO, para aficionados y principiantes, pero aunque nos hubiera gustado algo más tampoco vamos a valorarlo negativamente puesto que sospechamos que le fabricante tenía claro el producto que quería sacar al mercado.

FLOJO MANUAL, en otro caso lo hubiéramos valorado como negativo claramente, pero como se trata de un producto tan simple tampoco queremos pasarnos de exigentes y nos quedamos en la zona neutra, como esperando algo más.


NO REPRODUCE LA PARTIDA ENTERA, que sorpresa tan mala. Era todo un espectáculo ver cómo sus predecesoras disponían del comando Replay y esta unidad ya no tiene esa opción. Al menos nos queda el "Auto Play" para disfrutar como espectadores de una partida en la que el ordenador piensa las jugadas para ambos bandos y mueve por sí sola las piezas sobre el tablero.

EL BAJO VOLUMEN DEL ALTAVOZ, no entendemos porqué el fabricante incorpora la opción de sonido y efectos especiales y por el contrario el altavoz no da mayor volumen sonoro o no se puede regular.

NO HAY LENGUAJE ALEMÁN, si bien líneas arriba nos felicitábamos porque la máquina nos habla en castellano consideramos que es ignorar la realidad no haber incluido desde la primera serie el lenguaje Alemán. Para los lectores que no conozcan mucho este mercado les decimos que Alemania es un gran consumidor de todo lo que tenga que ver con computadoras dedicadas de ajedrez y programas para PC, pero vamos, con mucha diferencia con respecto a otros países, seguro que el ratio más alto del mundo de computadoras por número de habitantes lo tienen ellos.

LA TINTA (SERIGRAFÍA) DE LOS BOTONES PARECE DÉBIL, mucho nos sospechamos que pueda saltar esa pintura con facilidad con su uso normal.
 

Luis Barona
FEBRERO 2008

 

[Event "15 MIN / GAME"]
[Site "?"]
[Date "2008.01.??"]
[Round "?"]
[White "NOVAG VIP"]
[Black "EXCALIBUR PHANTOM"]
[Result "1-0"]
[ECO "B72"]
[PlyCount "111"]

1. e4 c5 2. Nf3 d6 3. d4 cxd4 4. Nxd4 Nf6 5. Nc3 g6 6. Be3 Bg7 7. Be2 O-O 8. Ndb5 Nc6 9. O-O a6 10. Nd4 Nxd4 11. Bxd4 e5 12. Be3 Be6 13. f4 exf4 14. Rxf4 Bh6 15. Rf3 Bxe3+ 16. Rxe3 Qb6 17. Qd3 Kh8 18. Rf1 Ng4 19. Bxg4 Bxg4 20. b3 f5 21. Nd5 Qc5 22. c4 Kg8 23. h3 f4 24. Nxf4 Bd1 25. Ne6 Rxf1+ 26. Kxf1 Qe5 27. Qd5 Re8 28. Nc7+ Qxd5 29. cxd5 Rc8 30. Rc3 b5 31. Ke1 Bh5 32. g4 b4 33. Rc6 Bxg4 34. hxg4 Kf7 35. Nxa6 Re8 36. Rc4 Kf6 37. Kf2 h5 38. Kg3 Rh8 39. Kf4 g5+ 40. Kg3 hxg4 41. Kxg4 Rh4+ 42. Kf3 Rh3+ 43. Kg2 g4 44. Nxb4 Re3 45. Kf2 Rh3 46. Rd4 Kg5 47. Nc6 Rh2+ 48. Kg3 Rxa2 49. e5 dxe5 50. Nxe5 Kf5 51. Nc4 Ra1 52. Rf4+ Kg5 53. Rxg4+ Kh5 54. Rd4 Rg1+ 55. Kf2 Rg4 56. Rxg4 1-0



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