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El mundo de las computadoras  
(The computers world)

 

chipLa "LEY DE MOORE" es la que rige esta frenética evolución. Dice así: cada 18 meses la potencia de los ordenadores se duplica. Este dato puede parecer sorprendente, pero el caso es que la Ley de Moore lleva cumpliéndose desde hace cuatro décadas. El 19 de abril de 2005 cumplió 40 años en vigor.

1965. La revista Electronics Magazine cumplía 35 años, y le pidieron a Moore un artículo en el que predijera como sería la electrónica del futuro próximo, en unos 10 años. Moore se fijó en los circuitos integrados, que tenían por entonces 4 años de vida, y en su evolución hasta entonces. Observó que el número de transitores y resistencias estaba doblándose cada año. Así que eso mismo fue lo que predijo: "El número de componentes de un circuito integrado seguirá doblándose cada año, y en 1975 serán mil veces más complejos que en 1965". Todo el mérito de Moore consistió en decir que en 10 años ocurriría más o menos lo mismo que estaba ocurriendo entonces. Y en acertar.

circuitoSegún el propio Moore, su predicción seguirá teniendo validez en el año 2011.

 Eso significa que manejaremos chips de 10 gigahertzios, con tecnología de 0.07 micras, y mil millones de transistores. Uno de los problemas de la Ley de Moore es el suministro de potencia eléctrica, ya que mil millones de transistores requieren un buen número de kilowatios/hora para funcionar. Este es uno de los grandes problemas de la evolución de la electrónica, en particular para equipos portátiles.El coste de los equipamientos es otro de los problemas. Las cifras se disparan, aunque mientras se puedan amortizar las inversiones seguramente se mantenga la evolución, habrá un momento en que las cantidades sean tan astronómicas que empiecen a marcar un límite al desarrollo de los microchips, más que cualquier otro problema físico.

El problema físico consiste en que se está trabajando con tamaños menores de una millonésima de metro: cada vez es más difícil manejar esos componentes y a veces no se comportan como deben. La refrigeración es otra cuestión interesante. Si el reloj va más rápido, el calor sube, y el voltaje tiene que disminuir. Sin embargo, es muy difícil construir componentes electrónicos que trabajen por debajo de 1 voltio. Además, operar a un voltio de tensión para un dispositivo de 50 watios, supone tener 50 amperios rondando alrededor, que necesitarán grandes cables de cobre desde el chip para suministrar corriente. Es necesaria mucha y muy buena ingeniería para manejar la electricidad, la velocidad del reloj, y a la vez incrementar la complejidad de los procesadores. Hay otro límite que imponen las propias matemáticas. Sin tener en cuenta los límites físicos, si el crecimiento es como hasta ahora, exponencial, hay un límite superior que teóricamente se va a alcanzar dentro de unas cuantas generaciones.

Pero hoy en día no es necesario recurrir a la bola de cristal para saber si acabará la Ley de Moore. Basta con acercarse a la industria del semiconductor, y ver qué investiga. Lo que esté en sus laboratorios en la actualidad estará en nuestros ordenadores dentro de 5 años. Los fabricantes invierten mucho dinero en trazar sus planes y planificar lo que investigarán y producirán en los próximos años. Seguramente la Ley de Moore no desaparezca de golpe sino gradualmente. Y la industria tecnológica estará sobre aviso. La deceleración se producirá asindóticamente hasta que la electrónica sea obsoleta y otra nueva generación de tecnología convierta todo lo que he escrito aquí en historia.

alunizaje1969. El Hombre llega a la Luna.

El 20 de julio de 1969 se concreta un hito en la historia de la humanidad, la misión espacial de EE.UU. Apolo 11 coloca exitosamente al hombre en la Luna. Neil Armstrong su comandante y Edwin F.Aldrin, piloto del modulo de exploración lunar 'Eagle', desembarcan en el sitio previsto del llamado Mar de la Tranquilidad.

Al apoyar por primera vez su pie en la Luna, Amstrong afirmó: “Éste es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”. Millones de personas en todo el mundo pudieron ver por televisión cómo el astronauta norteamericano avanzaba cautelosamente por la superficie selenita, cuya consistencia encontró similar a la de la carbonilla pulverizada. Fue el pie izquierdo de Amstrong, el primero que tocó la faz lunar.

chess challenger 1

1977. Se comercializa el primer ordenador de ajedrez. Chess Challenguer, de Fidelity

La verdad, si nos detenemos a pensar que  transcurrieron 8 años desde que el hombre pisó la luna hasta la aparición de una calculadora de ajedrez que corría a 2 MHz, nos podrá parecer increíble que estos acontecimientos ocurrieran en este orden en el tiempo. El Hombre encontró más interesante el reto de llegar a la luna en 1969 que el camino del desarrollo de la electrónica, la inteligencia artificial y sus aplicaciones al mundo del ajedrez. Quizás el Hombre omitió el ajedrez y el apasionante duelo entre el intelecto humano en favor de otros sueños.

lunaPuede que la guerra fría propuso dos asaltos por todos bien conocidos, la carrera espacial y los duelos Este - Oeste de los enfrentamientos de ajedrez entre dos talentos de su época, Bobby Fischer y Boris Spassky (en 1972 Fischer derrotó a Spassky) y solamente el azar del destino colocó la carrera a las estrellas en primer lugar. Quizás fuese otra injusticia con el ajedrez.

Quizás por todo ello, el Hombre planea regresar a la Luna en el año 2018 y quizás ... alguno de los astronautas sea aficionado al ajedrez y lleve consigo uno de esos maravillosos ingenios electrónicos que tanto nos apasionan a los coleccionistas de computadores de ajedrez. En definitiva, coleccionistas de una porción pequeña de la Historia.

HISTORIAS ALTERNATIVAS.
Por Luis Barona.

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Gordon Moore

 

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Thomas A. Edison
(1847-1931)

 

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Albert Einstein
(1879-1955)

 

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Ernest Rutherford
(1871-1937)

 

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Stephen W. Hawking